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Communiqué de l’Union Mondiale des Aveugles à l’occasion de la Journée Internationale des Chiens-guides – 25 avril 2018

Aujourd’hui, 25 avril, nous fêtons la Journée Internationale des Chiens-guides, une journée qui nous anime à reconnaître le rôle essentiel des chiens-guides, car ils permettent aux personnes souffrant d’une perte de vue de se déplacer en toute sécurité et indépendance.

Cela dit, l’Union Mondiale des Aveugles s’inquiète des fortes restrictions et des procédures bureaucratiques imposées par certaines compagnies aériennes, qui rendent les déplacements encore plus difficiles pour les personnes se faisant accompagner par leurs chiens-guides.

Le Dr. Penny Hartin, Directrice de l’Union Mondiale des Aveugles, estime que certaines compagnies aériennes imposent de plus fortes restrictions du fait de la prolifération de voyageurs se déplaçant avec des « chiens de compagnie ». 
 
« Nous admettons tout à fait que les compagnies aériennes sont en droit d’imposer certaines restrictions, mais nous, personnes aveugles, ne devrions pas être pénalisées parce que d’autres voyagent avec leurs chiens de compagnie », affirme le Dr. Hartin, qui est fréquemment amenée à voyager et utilise un chien-guide. Elle fait remarquer que les chiens-guides sont parfaitement entraînés par des écoles agréées et que de telles restrictions sont donc inutiles.

Mme. Martine Abel-Williamson, Trésorière de l’Union Mondiale des Aveugles et utilisatrice de chien-guide, ajoute que la formation des chiens-guides et les directives d’accréditation sont normalisées depuis de nombreuses années, et que les utilisateurs ne devraient donc pas se trouver pénalisés par des restrictions inutiles.

« L’établissement de procédures bureaucratiques supplémentaires est une insulte et un retour en arrière eu égard à notre droit à nous déplacer de façon indépendante et en toute dignité », ajoute Mme. Abel-Williamson.

Mme. Diane Bergeron, Présidente du comité de l’Union Mondiale des Aveugles chargé de la jeunesse et également utilisatrice de chien-guide, affirme que les utilisateurs de chiens-guides ont le droit d’accéder aux espaces publics. « Il nous revient de nous assurer que nos animaux se comportent correctement et de travailler avec les compagnies aériennes pour garantir que nos droits soient respectés d’une façon qui fonctionne pour les deux parties », ajoute-t-elle.

L’Union Mondiale des Aveugles appelle les compagnies aériennes et autres organisations s’occupant de voyages à reconnaître et à respecter le rôle crucial que jouent les chiens-guides dans la vie des personnes malvoyantes. À l’occasion de la Journée Internationale des Chiens-guides, l’UMA souhaite que les compagnies aériennes garantissent la sécurité, la dignité et le confort, sans oublier la même qualité de service, pour les voyageurs aveugles comme pour tous les autres. 

L’UMA recommande aussi que les politiques aéroportuaires et des compagnies aériennes et leurs procédures applicables aux passagers aveugles soient développées d’un commun accord avec les organisations représentant le collectif. 

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L'Union Mondiale des Aveugles (UMA) est l'organisation mondiale qui représente les quelques 253 millions de personnes aveugles et malvoyantes dans le monde. Ses membres sont des organisations de personnes aveugles qui parlent en leur propre nom, des organisations qui servent le collectif dans plus de 190 pays, ainsi que des organismes internationaux qui travaillent dans le domaine du handicap visuel. Visitez notre site web : www.worldblindunion.org

Contact pour toute information complémentaire :

Terry Mutuku
Responsable des Communications, Union Mondiale des Aveugles