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Déclaration de l’UMA pour la Journée mondiale de la canne blanche, 15 octobre 2018

Tous les ans au mois d’octobre, les personnes aveugles et malvoyantes du monde entier fêtent la Journée mondiale de la canne blanche. La mission de cette Journée est d’éduquer le monde en matière de cécité et de lui montrer comment les aveugles et les malvoyants vivent et travaillent en toute autonomie, tout en apportant une contribution à leurs communautés. Elle vise aussi à célébrer les capacités et les réussites des personnes aveugles et malvoyantes dans le monde, et à honorer les nombreuses contributions qu’elles apportent à la société. 

La canne blanche est reconnue comme étant un symbole d’indépendance, un signe d’autonomie et de respect à la dignité inhérente des personnes aveugles et malvoyantes, s’inscrivant dans la lignée de l’Article 3 des principes consacrés par la Convention relative aux droits des personnes handicapées (CRPD). La canne blanche va aussi dans le droit-fil des obligations recueillies par l’Article 9 de la CRPD consacré à l’accessibilité, l’Article 20 sur la mobilité et l’objectif de développement durable numéro 11 sur les villes accessibles et les communautés durables.

Cette année, la Journée mondiale de la canne blanche aura lieu le 15 octobre. L’Union Mondiale des Aveugles veut à cette occasion insister sur les campagnes de formation et de sensibilisation en matière de promotion de la mobilité et l’orientation à l’aide de la canne blanche, garantie de liberté pour les personnes aveugles et malvoyantes de choisir où elles veulent aller et comment prendre une part active aux activités de leurs communautés. Cette journée aide à créer une plateforme de plaidoyer pour diverses entités publiques et privées concernant les besoins et les droits des personnes aveugles et malvoyantes. 

Cela dit, l’un des challenges clés est que la canne blanche est trop chère et inabordable pour la plupart des personnes aveugles vivant dans les pays en développement. Même lorsque les personnes aveugles et malvoyantes possèdent des cannes blanches, elles continuent à faire face à de grands obstacles à leurs mouvements. Parmi ces obstacles, on trouve : le manque d’espaces urbains sûrs, accessibles et conviviaux, et le manque de marqueurs tactiles qui facilitent l’utilisation de la canne blanche. 

L’Union Mondiale des Aveugles appelle les états membres à remplir les obligations contractées à travers la CRPD et les engagements entérinés dans les Objectifs de développement durable. Il revient aux gouvernements d’allouer les budgets nécessaires, et aux plans d'action nationale d’inclure des dispositions par rapport aux cannes blanches et à la formation à la mobilité pour les personnes aveugles et malvoyantes. Les gouvernements devraient aussi fournir les ressources adéquates pour faciliter la fourniture gratuite de cannes blanches aux personnes aveugles au plan national, pour que nul ne reste en arrière et encourager le développement inclusif.
Nous sommes convaincus qu'une société plus inclusive, plus accessible et plus égalitaire sera source de meilleures conditions de vie pour notre communauté. Nous ambitionnons un monde où nous, personnes aveugles ou malvoyantes, pouvons prendre pleinement part à tout aspect de la vie, comme nous l’avons choisi.

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L'Union Mondiale des Aveugles (UMA) est l'organisation mondiale qui représente les quelques 253 millions de personnes aveugles et malvoyantes dans le monde. Ses membres sont des organisations de personnes aveugles qui parlent en leur propre nom, des organisations qui servent le collectif dans plus de 190 pays, ainsi que des organismes internationaux qui travaillent dans le domaine du handicap visuel. Visitez notre site web : www.worldblindunion.org

Contact pour toute information complémentaire :

Terry Mutuku
Responsable des Communications, Union Mondiale des Aveugles